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Associazione MACONDO

per l'incontro e la comunicazione tra i popoli

Mauritius

di Alfier Cecilia

La Repubblica di Mauritius è un paese insulare di origine vulcanica, circondato da barriere coralline, nell’Oceano Indiano, situato al largo della costa orientale dell’Africa. Fisiologicamente, fa parte delle Isole Mascarene. La capitale è Port Louis. Mauritius si trova a circa 500 miglia (800 km) a est del Madagascar nell’Oceano Indiano.
Non viene visitata solo per le sue spiagge o le tiepide acque dell’Oceano Indiano (si può scegliere fra vari sport e attività acquatiche), la vera ricchezza di Mauritius è la sua popolazione, che viene da tutto il mondo: Europa, Africa, India, Cina. La varietà è così ampia che Mauritius è spesso indicata come “isola continente”. Circa i due terzi della popolazione sono di origine indo-pakistana, la maggior parte dei quali discendenti di lavoratori a contratto portati a lavorare nell’industria dello zucchero durante il XIX e l’inizio del XX secolo. Circa un quarto della popolazione è creola (di discendenza mista francese e africana), e c’è un piccolo numero di persone di origine cinese e francomauriziana.
L’inglese è la lingua ufficiale, ma è parlato da una piccola percentuale, mentre è più diffuso il creolo, un patois francese. I mauriziani parlano comunemente due, tre o anche più lingue e il sistema educativo supporta una vasta gamma di istruzioni linguistiche. Anche la religione è varia: circa la metà della popolazione è indù, circa un terzo è cristiano (la maggior parte cattolico-romano) e, con l’eccezione di un piccolo gruppo di buddisti, la maggior parte del resto è musulmana. La sovrappopolazione è diventata un problema serio dopo che l’eradicazione della malaria da falciparum all’inizio degli anni ’50 ha portato a un forte aumento della popolazione. Spinto da una politica governativa, sostenuta da tutte le comunità religiose mauritane e coadiuvata dal rapido ritmo della crescita economica, il tasso di incremento naturale calò rapidamente negli ultimi decenni del XX secolo, ed è ora inferiore alla media mondiale. Anche l’emigrazione, soprattutto in Gran Bretagna e in Francia, ha contribuito a rallentare il tasso di crescita annuale. A differenza di altri paesi africani, il tasso di natalità è basso. L’aspettativa di vita – circa 70 anni per gli uomini e più di 75 anni per le donne – è superiore alla media mondiale ed è ben al di sopra della media dei paesi africani.
La flora e la fauna, che attirano molti turisti, vanno protette. Il dodo, un uccello incapace di volare, si è estinto e lo stesso destino può capitare a molte altre specie, nonostante gli sforzi per salvaguardarle siano iniziati già nel XX secolo. Come Seychelles, anche Mauritius si sta impegnando nel promuovere un modello di turismo sostenibile.
Mauritius ha un’economia mista in via di sviluppo basata su esportazioni manifatturiere, agricoltura, turismo e servizi finanziari. Gli sforzi del governo per diversificare l’economia dopo il 1980 hanno avuto successo, e l’isola non è più completamente dipendente dalla produzione di zucchero come lo era per gran parte della sua storia. Il prodotto interno lordo, tra i più alti dei paesi africani, è cresciuto più rapidamente rispetto alla popolazione negli anni ’90 e 2000.
Mauritius è la patria di molte istituzioni finanziarie, tra cui una banca di sviluppo, servizi bancari offshore e diverse banche commerciali. La Banca di Mauritius è la banca centrale ed emette la valuta del paese, la rupia mauriziana. La borsa del paese si trova a Port Louis.
Il reddito procapite medio è uno dei più alti del continente.
Il vicepresidente Paramasivum Pillay Vyapoory ha assunto la carica di presidente nel marzo 2018, in seguito alle dimissioni della presidente Ameenah Gurib-Fakim.
L’unico capo di stato femminile dell’Africa all’epoca fu accusato di spendere decine di migliaia di dollari in vestiti e gioielli usando denaro destinato a borse di studio per studenti poveri. Lei nega.